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惠康的前身:大利連超市

超級市場的概念,早於三十年代在美國誕生。而香港最早出現自助模式的超級市場,則等到六十年代,及至八九十年代開始,由本來的高消費路線走向平民化,成為大眾化的日用品商店,今天每隔兩三條街基本上總有一間超市了。

 

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六十年代的惠康前身:大利連超市

 

八十年代之前,超級市場一直是高級商店,惠康營銷及市務董事趙慧盈(Julie)指︰「對當時的市民來說,自助購物是全新體驗,並未大眾化,取貨不用跟店員說話,不買也不會不好意思,有空間和時間慢慢享受購物時光。」當時的超市,有點近似現在的中檔連鎖超級市場路線,價格高,多賣外國貨品。Julie說︰「自八十年代開始,超市以價廉物美為招徠已經維持了廿多年。十年前左右發現愈來愈多移民回流或是在外國讀書回港的人,他們的生活和飲食習慣比較西化,所以八年前開設另一品牌的高級超市。」是以現在閒逛高檔超市的感覺,其實感覺如同六十年代。

 

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美國小姐曾於五十年代到訪惠康超市

 

1945年創立香港首家超級市場「惠康有限公司」,首間店舖設於中環雪廠街,當時仍以傳統辦館形式營運,卻專售進口洋酒、餅乾、罐頭、飲品等「來佬貨」,定立高檔路線,客人亦以中產家庭為主。至1964年,牛奶公司收購惠康有限公司及連卡佛的股份,正式引入「自助購物」模式讓顧客自由選購貨品。

為何超市去到七、八十年會大行其道呢,當年因為一般街市小商店呃秤情況猖獗,甚至在電台出現「街市行情」這種環節,以免大眾被小店騙財。超市乘勢而起,有機會以便宜公道的定位,取得大眾歡心。

 

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政府徵收膠袋稅後,超市的膠袋再無設計。讓我們更緬懷舊日超市膠袋具宣傳的特色設計。

對超市來說,採購十分重要,今天大眾心目中的經典貨品,當年就是由超市引入,如雀目牌魚手指和雪糕蛋糕卷、莎莉蛋糕等冷凍食品外,而惠康對引入澳洲保利牛奶和美國地捫粟米最引以為傲,這些貨品已售賣超過30年。不過可能已經過於日常,大家已經忘記了當初接觸時的興奮心情。

 

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小時候跟媽媽到超市購物,必然被安置到手推車近手柄的位置,面對著媽媽選購貨品。一直都以為是媽媽們自行理解購物車的用法,原來卻是手推車設計師真的精心而設,專門讓體重15公斤以下的小童安坐。不過近年的小童都慣坐舒適的嬰兒車,很少再見到小童坐在手推上車了。

 

TEXT.JILLSANDY

 

 

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